Bij het ketogeen dieet worden de koolhydraten uit het dieet verwijderd. Er worden alleen vetten en eiwitten gegeten. Het lichaam moet zich aanpassen aan de nieuwe brandstof. Koolhydraten, de voornaamste bron van energie, is immers niet meer aanwezig. Als het lichaam geen koolhydraten meer beschikbaar heeft worden er vetten aangesproken voor energie. Deze fase wordt ketose genoemd

Ketose
Iemand die overgaat van koolhydraten naar vetten raakt in ketose. In deze fase gaat het verbranden van vet veel sneller. Het lichaam heeft geen koolhydraten beschikbaar en kan alleen nog maar vetten aanspreken voor brandstof. Er wordt in deze fase ook vrijwel geen spiermassa verbrand voor energie. Een slechte adem is typerend voor een persoon die in ketose verkeert.

Ketonen
Als iemand in ketose is dan wordt er in de lever van de persoon ketonen aangemaakt. Deze ketonen zijn te herleiden in de urine. Met een test op ketonen in de urine kun je erachter komen of je in ketose verkeert. De test bestaat uit een strip. De strip kun je onder de plasstraal houden waarna je kunt aflezen of de urine ketonen bevat.